Camp de concentration de Buchenwald 16 avril 1945

Le camp de concentration de Buchenwald fut atteint par les troupes américaines le 11 avril 1945. Le film est tourné 5 jours plus tard, le 16 avril 1945, alors que l’armée américaine avait amené au camp de concentration un groupe sélectionné de citoyens de Weimar.

C’est une journée ensoleillée et chaude de printemps. Le 16 avril 1945, des citoyens de Weimar furent emmenés au camp de concentration situé à seulement 10 kilomètres de là pour leur montrer l’horreur inhumaine du régime nazi. Les plans seront tournés par une équipe de tournage américaine de “Special Film Project” de William Wyler. Malheureusement, les photos ne sont pas en très bon état. Le futur président américain, le général Dwight D. Eisenhower, écrit sur le contexte de l’action:

“Je n’ai jamais été capable de décrire les sentiments qui m’ont habité lorsque j’ai vu pour la première fois un témoignage aussi indéniable de l’inhumanité des nazis et de leur mépris sans scrupules pour les commandements les plus primitifs de l’humanité. (…) Rien ne m’a jamais autant secoué que cette vue. (…) Dès mon retour au siège de Patton dans la soirée, je me suis télégraphié à Washington et à Londres et j’ai exhorté les autorités gouvernementales à envoyer immédiatement en Allemagne, sans plus attendre, un certain nombre de rédacteurs de journaux et de représentants du peuple. J’ai pensé qu’il était juste de rendre ces preuves immédiatement accessibles au public en Amérique et en Angleterre de telle sorte qu’il n’y avait pas de place pour le doute cynique.”

Weimar et Buchenwald

Pour nous, Allemands, Weimar signifie Goethe, Schiller, la haute culture classique allemande. En revanche, Buchenwald décrit la règle bestiale du régime totalitaire nazi. Dix kilomètres seulement séparent le centre de Weimar, la ville des poètes et des penseurs, et le camp de concentration de Buchenwald, construit sur l’Ettersberg en 1937. Le camp de concentration de Buchenwald est l’un des plus grands camps du Troisième Reich. Près de 280 000 personnes de plus de 50 pays ont été emprisonnées à Buchenwald au cours de ses 8 années d’existence. Environ 21 000 prisonniers furent libérés par les troupes américaines le 11 avril 1945.

Il n’est pas plausible que les habitants de la petite ville thuringienne de Weimar ne savaient rien de l’existence du camp. Auraient-ils pu deviner les conditions ? Peu avant la fin du régime nazi avec presque certitude. Après les bombardements, les prisonniers des camps de concentration ont été utilisés pour nettoyer le centre de la ville. Et dans les semaines qui ont précédé la libération du camp, des milliers de prisonniers avaient été conduits dans des marches de la mort pour évacuer le camp à la dernière minute. Cela ne pouvait pas rester caché à la population.

Buchenwald Appellplatz 1945
Camp de concentration Buchenwald
16 avril 1945. Lieu de l’appel nominal avec des objets d’expériences humaines.

Les réactions à l’horreur

Le film montre dans une certaine mesure l’ampleur de l’horreur et des réactions troublées, surtout chez les femmes. Au crématorium, on peut voir des cadavres empilés. L’horreur est écrite sur tous les visages des spectateurs. Les soldats américains ont dressé une table sur la case d’appel. On peut y voir des objets provenant de l’aire d’examen médical du camp. Surtout des récipients en verre avec des organes humains conservés à l’intérieur. Le meurtre de prisonniers au cours d’expériences humaines faisait partie de la vie quotidienne dans le camp. Les visages de la plupart d’entre eux restent apathiques et incrédules, à qui un officier américain explique le contexte de la création des chefs-d’œuvre.

S. Bleek